22 de out de 2012

A origem da “Álgebra”


O termo álgebra,  dizem alguns estudiosos,  vem do árabe al: o, e Geber, nome de certo matemático. Há quem afirme que vem de algiabarat: restabelecimento, reposição das partes em seu lugar. Esta última etimologia parece a mais exata. Na prática álgebra é a parte da matemática que ensina a calcular, generalizando e simplificando as questões aritméticas, por meio de letras do alfabeto. Na excelente obra “Matemática Divertida e Curiosa”, do   Professor Júlio César de Mello e Souza, consta que: “Os gregos já empregavam letras para designar números e mesmo objetos. É com os gregos que surgem os primeiros vestígios do cálculo aritmético efetuado sobre letras. Diofanto de Alexandria (300 a.C.) empregava as letras com abreviação, mas só tinha um simbolismo perfeitamente sistematizado para uma única quantidade, para as suas potências até a sexta e para os inversos dessas potências. Em geral, os gregos representavam as quantidades por linhas, determinadas por uma ou duas letras, e raciocinavam como em Geometria”.

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É isso! 

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