31 de ago de 2018

A origem do "Século"


A origem do "Século"

A palavra século não teve sempre a mesma significação. Os antigos tinham duas espécies de séculos: o natural e o civil. É provável que o século natural fosse em princípio a duração média da vida. Mais tarde, não foi senão, como o século civil, um período de convenção. Na origem, foi o século natural muito grande: atribui-se-lhe uma duração de 112 até 116 anos. Depois diminuiu rapidamente até aos tempos de Plínio, em que se lhe dava apenas de 25 a 30 anos. Enquanto ao século civil, de valor puramente convencional, variou-se-lhe muito a duração; e é difícil determinar-se-lhe um valor exato. Horácio, por exemplo, dá ao século 110 anos.  Atualmente dá-se ao século um valor fixo e determinado: é um espaço ide 100 anos. Tem o século de hoje maior utilidade nos usos cronológicos do que os séculos dos antigos. Serve para fixar acontecimentos de todas as épocas históricas. Remedeia os inconvenientes que os gregos quiseram evitar, criando as Olimpíadas; e tem sobre este período a vantagem de ser maior, e não exigir cálculo da parte do leitor para a determinação exata da época em que os acontecimentos tiveram lugar.

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